Hyperloop team TU gaat voor ‘Delfts goud’

Van 27 tot en met 29 januari strijden 29 teams in Los Angeles met hun ‘pod’ om het goud in de finale van de SpaceX Hyperloop Pod Competition. Het Hyperloop Team van de TU Delft behoort tot de absolute kanshebbers. Gaat hun ontwerp als snelste door de testbuis van 1,2 kilometer?

De finale is het zinderende slotakkoord van een wedstrijd die ooit bedacht werd door Elon Musk, de oprichter van SpaceX en Tesla Motors. Musk stond in een ellenlange file, zag in dat er snellere, betere manieren van transport mogelijk zijn en kwam met het idee van de Hyperloop, een buis waar mensen en goederen dankzij een zeer lage luchtdruk met de snelheid van 1.200 kilometer per uur kunnen reizen – oftewel: in een half uurtje van Amsterdam naar Parijs. Het ontwerpen van de ‘pod’, het transportmiddel dat door de buizen gaat suizen, liet hij aan anderen over: Musk maakte er een competitie van waarbij de beste breinen van de wereld in teams de strijd met elkaar aangaan.

De zegetocht van TU Delft

Een team van TU Delft besloot de uitdaging aan te gaan. Dit bleek het begin van een ware zegetocht. Ondersteund door een expertteam van CGI Nederland en enkele van haar klanten (DHL, NS & Rijkswaterstaat) bedachten de Delftse studenten een prototype dat zeer hoge ogen gooide een eerdere ronde in januari 2016. Het team van TU Delft won toen de ‘Pod Innovation Award’. In het overall klassement bleef slechts het team van het gerenommeerde Amerikaanse Massachusetts Institute of Technology (MIT) hen voor. ‘Net als precies één jaar geleden verwacht ik dat de finale een spannende strijd gaat worden met het team van MIT’, vertelt teamcaptain Tim Houter. ‘Wij hebben een vergelijkbaar concept, dus het gaat echt om de uitwerking van de prototypes; wie is het meest efficiënt, betrouwbaar en veilig? Het blijft natuurlijk wel erg spannend, want voor een goed resultaat moeten alle onderdelen, zoals de aerodynamica, elektronica en het magnetische stabilisatie- en zweefsysteem, goed samenwerken.’

Grande finale

Het testteam van de ‘Delft Hyperloop’ is al in Los Angeles om de ‘pod’ te testen. De rest van het team landt vrijdag 26 januari op Amerikaanse bodem. Zondag 29 januari volgt de ‘grande finale’ op een speciaal voor deze wedstrijd gebouwde Hyperloopbaan naast het hoofdkantoor van SpaceX in Hawthorne, Los Angeles. Daarbij zijn in twee categorieën prijzen te winnen: een prijs voor de hoogst mogelijke gemiddelde snelheid in de buis en een prijs voor het team dat het beste scoort op aspecten als de schaalbaarheid van het design, de veiligheid en de efficiëntie van het prototype. Het Delft Hyperloop Team is tijdens het competitieweekend te volgen op Facebook en Twitter.